Só os Animais Salvam - EMPATIA E IMAGINAÇÃO: O que os animais podem nos ensinar

01 agosto 2017


Mês passado, eu li Só os Animais Salvam,de Ceridwen Dovey (resenha aqui). O livro traz 10 contos/fábulas narrados por almas de animais, como cachorro, elefante, urso, entre outros, que morreram em situações de conflitos históricos, como a Primeira Guerra Mundial, Guerra Fria, entre outros.

Em outubro de 2015, Nell Porter Brown publicou, na Harvard Magazine, um texto que traz uma visão bem interessante do livro. A blogueira Débora Costa, do blog La Oliphant, fez a tradução do conteúdo para a Darkside. Eu achei o texto super legal e resolvi trazê-lo para vocês já que eu adorei o livro.

EMPATIA E IMAGINAÇÃO: O que os animais podem nos ensinar

Só os Animais Salvam, de Ceridwen Dovey, é uma desconcertante e lindamente trabalhada coleção de histórias contadas pelas almas de animais mortos. Um gato é morto por um atirador no Fronte Ocidental; um mexilhão azul se afoga em Pearl Harbor; uma corajosa tartaruga é lançada ao espaço na era Soviética; e um papagaio que se automutila é abandonado em Beirute no meio dos ataques aéreos de Israel em 2006. No entanto, Dovey ilumina e acrescenta camadas a esses contos com humor, imaginação e uma construção literária engenhosa. A maioria dos animais são conectados a escritores - Colette, Jack Kerouac e Gustave Flaubert, entre outros - que deram destaque para animais em suas próprias ficções, e conseguem emular suas vozes literárias. (o mexilhão Kerouaciano dizendo adeus para um amigo: "Nós não entendemos, mas deixamos ele ir, doendo, como as chamas de uma manhã vermelha quente brincando com as varas de pescar e dançamos na marola azul sob o ancoradouro"). Assim, o que Dovey diz ter começado como "um experimento" em recontar incidentes históricos de sofrimento em massa através de seres vulneráveis sem vozes "para chocar leitores para empatia radical" se tornou "essa mistura estranha de contos, biografia literária e ensaio – com muitos detalhes realistas – e também uma espécie de tributo amoroso para esses autores que me fascinam”.

Publicado ano passado na Austrália (Dovey vive em Sydney), Só os Animais Salvam evocou uma sinopse prestativa de J. M. Coetzee, além de diversos prêmios; teve seu lançamento previsto no Reino Unido em agosto e Farrar, Straus and Giroux vão lançar a edição americana no dia 15 de setembro.

Alguns dos temas do livro – conflito, abuso de poder e as origens amorfas da crueldade, inspiração e empatia - também vêm à tona no livro de estreia bem diferente de Dovey, Blood Kin (2007). Ambientado em um país sem nome durante um golpe militar, o livro curto e ousado explora as complexidades da conspiração, com um pano de fundo de perigo e erotismo, através dos relatos em primeira pessoa do barbeiro do ex-presidente, o cozinheiro e o retratista, todos aprisionados em uma propriedade rural remota.


Sem dúvida, Dovey se inspira em sua infância na África do Sul na época do apartheid. Havia, ela diz, "um senso de ser cúmplice [do sistema] em algum nível, porque o seu privilégio é concedido através da dor que outras pessoas estão vivendo. Mas você era muito jovem para ser totalmente responsável. Os pais dela, Teresa Dovey, uma pioneira estudiosa dos trabalhos de Coetzee, e Kenneth Dovey, um psicólogo educador, eram politicamente ativos. Razões pessoais e políticas levaram a família a transitar entre a África do Sul e a Austrália cinco vezes entre os anos de 1982 e 1987. Em 1995, o apartheid tinha acabado, e os Doveys tiraram um ano sabático em Sydney. Quando o tempo acabou, no entanto, Dovey e sua irmã - Lindiwe Dovey, agora uma estudiosa do cinema e da cultura africana, professora, e cineasta em Londres - estavam tão felizes com a escola que escolheram ficar, sozinhas. "Foi uma decisão muito corajosa para os meus pais tomarem", ela diz. "Eles vinham visitar quando podiam. Nós não fomos abandonadas de jeito nenhum."

Em Harvard, ela se focou em estudos visuais e ambientais e antropologia, e, para o seu projeto final, fez o documentário Aftertaste, sobre as mudanças nas relações trabalhistas e culturais nas "vinícolas" sul-africanas. Depois da formatura, ela se mudou para a Cidade do Cabo, onde escreveu Blood Kin, que foi publicado inicialmente pela Penguin South Africa. Ela retornou aos Estados Unidos para fazer pós-graduação em antropologia social na New York University, ganhou um mestrado, mas partiu sem um doutorado, então se casou com o atual marido, Blake Munting, e voltou para Sydney, onde seu filho, Gethin, nasceu em 2012. (Eles estão esperando mais um filho até o final do ano)

Escrever sempre foi um de seus "canais criativos". Ela já finalizou oito livros (seis que, na mente dela, não merecem ser publicados), mas, apesar das críticas positivas para Blood Kin, continuou seu trabalho como pesquisadora ambiental e em projetos de filmes etnográficos até que Só os Animais Salvam, que ela se refere prontamente como "um livro estranho", foi publicado. "Eu não esperava aquilo. Eu estava escrevendo personagens que eram animais mortos", ela explica, "E não fazia ideia se eu tinha ficado completamente louca". Um aumento de confiança, juntamente com uma preferência crescente pela solidão e a autonomia que a arte literária proporciona, a levou a se comprometer a escrever em tempo integral no ano passado, incluindo não-ficção freelance para o blog do The New Yorker.



A maternidade também teve o seu papel: "Me tornou mais grata pelo tempo que eu tenho para escrever", ela acrescenta - e por fim mais criativa, especialmente enquanto terminava Só os Animais Salvam, em 2013. A natureza da gravidez, amamentar e cuidar de um recém-nascido, intensificou sua afinidade com "toda a família dos mamíferos".

O título original do livro vem dos trabalhos de Boria Sax: "O que significa ser humano? Talvez só os animais saibam". Assim como Coetzee, Sax, um autor e acadêmico conhecido por seus textos sobre a relação entre humanos e animais, influenciou Dovey, que também admite sentir-se “perplexa ao ponto de inação nos termos das responsabilidades éticas que temos em relação aos animais e as obrigações que devemos a eles como a espécie dominante na Terra. Nós tratamos os animais das maneiras mais terríveis atualmente".

Ainda assim, Só os Animais Salvam é apolítico. O livro gera empatia, vergonha e tristeza, mas também admiração para com essas criaturas espirituosas. Eles enfrentam o que a vida e a morte trazem com uma presença de espírito invejável, como seres viscerais. “Que escolha ela tinha”, pergunta o papagaio em Beirute, “senão pendurar minha gaiola na tenda acima e sair tão silenciosamente quanto pudesse, antes que eu percebesse que estava sozinho?”.

“Eu tenho muita noção de que nós somos todos criaturas que sofrem juntos e que a existência é difícil para todos nós”, Dovey reflete. “Tem alguma coisa também sobre o elo que nós temos com os animais, o cuidado e a conexão que não apreciamos, ou que não vemos a mágica tanto quanto deveríamos”. As lições dos animais, ela destaca, agraciaram a literatura infantil ao redor do mundo. “Eles são como oráculos, lá nas nossas primeiras tentativas de construir empatia e imaginação”. E isso dá trabalho, ela diz: essas capacidades “não vêm automaticamente, no sentido de que a crueldade é uma falha da imaginação. Algo acontece na leitura através dessas lições dos animais que é bastante ligado ao que significa ser um bom ser humano”.


5 comentários

  1. Olá, tudo bem?
    Preciso confessar que a capa desse livro foi a primeira coisa que chamou minha atenção. A DarkSide sempre arrasa né? Além disso, adorei a temática e considero muito importante.
    No entanto, não me pergunte o motivo, eu ainda não senti a menor vontade de ler esse livro. Nem eu sei explicar o por quê.
    Esse post e a maneira como fala sobre o livro mexeram um pouco mais com a minha curiosidade. No entanto, acho que não é o meu momento certo para esta leitura, porque ainda falta algo para que eu realmente queira ler.
    Vou deixar a dica anotada para futuramente.
    Beijos!

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  2. Eu li Só os animais salvam esse ano também e apesar de ter gostado do texto e dessa análise, o livro para mim não foi tão tocante. Achei uma escrita arrastada, lenta e sem emoção.

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  3. Oi! Adicionei esse livro na minha wishlist por causa do título e sinopse. É uma premissa bem interessante, e tendo em vista as diferentes histórias, acredito que vou gostar. Achei a matéria bem legal, e conhecer a trajetória, mesmo que só uma parte, de vida da autora aproxima bastante do estilo que ela escreve, moldando a percepção do leitor e preparando para a leitura do livro.

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  4. Não sei se é o tipo de livro que me prende, mas a capa é linda e a sinopse desperta a curiosidade. Quem sabe, né? Beijos e sucesso!

    Carolina Gama

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  5. Oie. em primeiro lugar, parabéns pelo post, está muito completinho. Em segundo lugar, adorei saber mais sobre esse livro, pois já havia ouvido falar da obra mas não tinha nem ideia do que tratava, e já adorei saber sobre a história da autora, parece extremamente interessante.

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